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Shanghai et Guangzhou sont les deux agglomérations urbaines les plus peuplées du monde

Xangai e Guangzhou são os dois aglomerados urbanos mais populosos do mundo Shanghai and Guangzhou are the two most populated urban centers in the world
François Moriconi-Ebrard et Joan Perez
Traduction de Claudio Smalley Soares Pereira, GASpeRR, UNESP et Câmpus de Presidente Prudente (clasmalley@hotmail.com)

Résumés

La mise à jour des populations des agglomérations de la base de données Geopolis montre que les deux agglomérations les plus peuplées de la Planète sont désormais situées en Chine. En 2010, avec 79,7 millions d’habitants urbanisés d’un seul tenant, Shanghai pulvérise le record détenu auparavant par Tokyo. La deuxième agglomération du monde est la conurbation de Guangzhou-Shenzhen, qui atteint 47,5 millions d’habitants. Cet article explique tout d’abord pourquoi ces chiffres ne sont pas – et ne peuvent pas - être officiels, au regard des fondements confirmatoires de la définition de la ville en Chine, qui s’opposent à la dimension exploratoire des statistiques dans les sciences humaines occidentales. L’article rappelle ensuite brièvement la définition morphologique et la méthodologie utilisée, en rapport avec les sources dont on dispose aujourd’hui sur la Chine. Les résultats présentés esquivent le piège trivial des superlatifs qui envahissent trop facilement la littérature sur les plus grandes villes du monde au préjudice de la compréhension plus générale de ce phénomène. Pour ce faire, la taille des agglomérations Chinoises est d’abord relativisée à celle du pays, aux choix de développement récents opérés par le gouvernement, et enfin à la place de cette civilisation dans l’histoire urbaine plurimillénaire de l’humanité. L’approche morphologique met aussi en lumière la forme nouvelle, résolument polycentrique et plus extensive, que prennent depuis quelques années toutes les grandes métropoles de la planète. Par leurs tailles exceptionnelles, les agglomérations de Shanghai et de Guangzhou nous donnent finalement à réfléchir sur des définitions, des concepts et des défis qui dépassent largement le seul Empire du Milieu.

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Notes de la rédaction

A tradução do texto em português está em anexo

Texte intégral

ShanghaiAfficher l’image
Crédits : http://viaggiturismo.com.br
  • 1 Source : FMI, 2016, "Report for Selected Country Groups and Subjects (PPP valuation of country GDP) (...)

1Au moment où la Chine devient la première puissance économique mondiale à l’aune du Produit Intérieur Brut mesuré en parité de pouvoir d’achat1, il n’est pas très étonnant de découvrir que la population de ses deux plus grandes agglomérations pulvérise le record du monde précédemment détenu en 2000 par Tokyo. Les dimensions des agglomérations de Shanghai (79,7 millions d’habitants) et de Guangzhou (47,5 millions d’habitants) ne sont-elles finalement pas à la hauteur de la Chine, de sa démographie, de ses choix de développements récents s’appuyant sur les villes, et de sa prodigieuse et constante croissance économique depuis quelques décennies ?

2Avec 1 347 millions d’habitants (2010), la Chine est 20 fois plus peuplée que la France ou que le Royaume-Uni, mais l’agglomération de Shanghai n’est encore « que » 7,5 fois plus peuplée que Paris ou Londres. L’agglomération de São Paulo concentre 10% de la population du Brésil alors que l’agglomération de Shanghai concentre « seulement » 5,8% de la population chinoise. Shanghai est 3 fois plus peuplée que l’agglomération de New York, mais la population de la Chine, quant à elle, est 4,3 fois supérieure à celle des Etats-Unis, etc.

3Il serait donc plutôt étonnant que les villes de Chine ne soient pas en tête de la hiérarchie urbaine mondiale, comme il était encore le cas en 2000. Dès lors, les résultats de 2010 posent une question plus intéressante, qui sous-tend une problématique plus large : comment les grandes agglomérations chinoises ont pu se hisser aussi rapidement en tête de la hiérarchie mondiale ?

  • 2 La mise à jour de la base de données utilisée dans cette étude a bénéficié du soutien financier du (...)

4Répondre à cette question nécessite un retour sur la méthodologie et la définition employées pour parvenir à ces résultats2. Car les chiffres que nous proposons, tout en étant basés sur une approche scientifique reconnue, ne coïncident en aucun cas avec les statistiques officielles chinoises. Ce décalage nous donne l’occasion de nous pencher sur la signification et sur l’intérêt de l’approche morphologique du fait urbain en sciences humaines. Laissant de côté les innombrables classements des « megacities » de la Planète fondés sur une multitude d’indicateurs (rayonnement financier, de la recherche, consommation, richesse, équipements, etc.), l’unique référence de cette étude est délibérément la définition « morphologique » utilisée dans la base de données Geopolis (Moriconi-Ebrard, 1993).

5Deux raisons principales prévalent dans ce choix. D’une manière générale d’abord : c’est la possibilité de comparer les dimensions des agglomérations non seulement au niveau international, mais aussi sur la longue durée. Dans le cas particulier de la Chine ensuite : l’écart que l’on constate entre le caractère politique de la définition nationale, et le caractère matériel de l’approche morphologique. Approche qui permet à son tour de mettre en lumière l’écart entre deux façons de penser la ville.

Fondement théoriques

6« Inspecteur Chen, vous savez bien que chez nous tout est politique ! ». Voici une phrase que prête Qiu Xialong à l’un des personnages de ses romans policiers : Li, le Secrétaire du Parti. Qu’il s’agisse d’un meurtre, d’un menu au restaurant ou d’un vêtement, tout est politique « même quand les apparences semblent indiquer le contraire ». En Chine, la définition de la ville n’y échappe pas, ce qui ne fait pas toujours bon ménage avec les statistiques urbaines élaborées par des représentations occidentales de la ville, et qui sont aussi celles du petit monde globalisé des sciences humaines. Pour comprendre la définition chinoise, tout autant que les résultats inédits que nous proposons, il est donc indispensable de partir de quelques points de repères occidentaux.

Les représentations occidentales : trois types d’approche

7En France, il suffit qu’une commune fasse partie d’une agglomération de plus de 2 000 habitants pour qu’elle soit classée dans la catégorie « urbaine », quelle que soit sa taille propre. Cette approche est morphologique car elle s’appuie sur la continuité du bâti : il doit y avoir au maximum 200 mètres entre deux constructions, la largeur des cours d’eau traversés par un pont étant exclue. Depuis 1990, une définition plus étendue se superpose, sans l’éliminer, à l’approche morphologique : l’aire urbaine. Cette dernière est définie d’après les navettes domicile-travail et ajoute les communes péri-urbaines situées hors de l’agglomération et dont 40% au moins des actifs sont employés dans l’unité urbaine principale, lorsque celle-ci offre plus de 10 000 emplois.

8Ainsi, trois types d’approches statistiques très différents coexistent dans les définitions statistiques officielles de la ville (Moriconi-Ebrard, 2001) :

9(1) La « ville » proprement dite est un territoire de nature politique et juridique. Ses limites sont précises mais leur tracé est matériellement invisible sur le terrain comme sur les images satellites.

10(2) l’ « agglomération » cherche à définir un milieu artificialisé occupé par des constructions. Ses limites matérielles sont expérimentables et vérifiables. Avec la Révolution industrielle et l’explosion démographique qui s'en est ensuivi, un grand nombre d’agglomérations ont franchi les limites légales des villes, s’étalant sur des unités administratives périphériques appelées « banlieues ».

11(3) l’ « aire métropolitaine » apparaît pour la première fois dans le monde anglo-saxon entre 1930 et 1940. Son usage s’accentuera après son utilisation par le recensement américain de 1950 (Klove, 1952). En France, une approche statistique très similaire fait son apparition en 1999 mais est appelée aire « urbaine », car le mot métropole est politiquement réservé aux métropoles d’équilibre créées en 1966. Elle vise à déterminer les limites d’une aire d’influence encore plus vaste que l’agglomération, appelée en France « couronne péri-urbaine ». Cette dernière est définie à partir de l’intensité des flux polarisés, notamment les navettes domicile-travail.

12Chacune de ces trois catégories de définition statistique produit localement des objets très différents. Le tableau 1 donne une idée de l’hétérogénéité des mesures de quelques indicateurs qui en découlent : dans le cas de Paris, la masse démographique varie dans des proportions de 1 à 6, la densité de 1 à 29 et la superficie de 1… à 171 ! Le document 1 montre le cas très similaire de Los Angeles, sur un autre continent.

Tableau 1. Les trois approches statistiques des dimensions urbaines : le cas de Paris

Tableau 1. Les trois approches statistiques des dimensions urbaines : le cas de Paris

Source : zonage de 2010, mis à jour avec les données du recensement de 2013

Carte 1. Les trois approches statistiques des dimensions urbaines : le cas de Los Angeles, Ca.

Carte 1. Les trois approches statistiques des dimensions urbaines : le cas de Los Angeles, Ca.

13Ces trois approches statistiques ne coexistent cependant que dans quelques pays : la majorité des définitions officielles nationales n’utilise qu’une ou deux d’entre elles. Par exemple, en Allemagne, aucune définition officielle ne prévoit d’agréger des « communes » appartenant à une même agglomération, tandis qu’au contraire, en Argentine, seules les agglomérations sont définies. Au Brésil, un périmètre aggloméré est certes identifié à l’intérieur de chaque municipalité, mais il ne prévoit pas d’agréger les municipalités partageant la même agglomération ; la délimitation d’aires métropolitaines multi-municipales, pour sa part, est politique : elle est décentralisée au niveau de chaque Etat et ne fait l’objet d’aucune définition statistique nationale (Chatel, 2016). La comparaison internationale de statistiques urbaines n’a donc aucun fondement scientifique lorsqu’elle est fondée sur des définitions nationales officielles hétérogènes.

14Tableau 2. Types de définitions utilisées dans quelques pays

Les représentations chinoises : la dualité complémentaire

15La définition chinoise, pour sa part, est résolument politique. Il n’existe aucun dispositif statistique officiel permettant d’agréger des « villes » : seul prévaut le Politique. Pour comprendre cette approche, il convient de partir de la hiérarchie.

  • 3 En dehors des catégories citées ici, Il existe à chaque niveau de multiples variantes adaptées, soi (...)

16La Chine est génériquement3 divisée en provinces (省, pinyin : shěng), les provinces en préfectures (地级, dìjí), les préfectures en départements (县, xiàn), les départements en cantons (乡, xiāng), lesquels sont finalement divisés en communes (委员会).

17La catégorie « ville » (市, shì), se distribue à tous les niveaux de la hiérarchie (2010) :

18A) 4 villes sont de niveau provincial (直辖市, zhíxiáshì) : Beijing, Shanghai, Tianjin et Chongqing (tableau 3) ;

19B) 283 villes sont de niveau préfectoral (地级市, dìjíshì) ;

20C) A l’intérieur de ces dernières, un périmètre plus restreint (市辖区, shìxiáqū) est défini par un ou plusieurs arrondissements urbains (区, qū) ;

21D) 374 villes sont de niveau départemental (县级市, xiànjíshi) ;

22E) Au niveau cantonal, 6 152 entités sont de type urbain (街道, jiēdào), auxquelles on peut ajouter 19 532 « bourgs » (镇, zhèn) ;

23F) Au niveau local, 80 717 communautés (居民委员会, jūmínwěiyuánhùi) sont de type « résidentiel urbain », contre 623 669 de type « villageois » (委员会, wěiyuánhùi).

24Jusqu’ici, rien de très original : en Allemagne, il existe de même des villes de niveau « Land » (Landstadt de Berlin et de Hamburg), « cercle » (Kreisfreiestadt) ou communal (Stadt), ainsi que des bourgs (Markt) et des communes rurales (Gemeinde).

Tableau 3. Les 4 villes de niveau provincial

Tableau 3. Les 4 villes de niveau provincial

Territoire créé en 1997 – Les chiffres des recensements antérieurs ont été reconstitués par agrégation des subdivisions constitutives.

Source: recensements de la population.

  • 4 Source : China Data Center, China 2010 Township Population Census Data with GIS Maps. ID:CDC-A-2013 (...)

25Les choses se compliquent toutefois lorsqu’on constate que chaque niveau peut être subdivisé en entités de type urbain ou rural, qu’il soit lui-même de type urbain ou rural4. Toutes les combinaisons sont possibles : certaines unités territoriales rurales peuvent être placées sous la juridiction d’une ville, elle-même dépendante d’une juridiction rurale, etc. A l’instar des énergies du yin (阴) et du yang (阳), la dualité n’est pas conçue comme une opposition des catégories, mais comme une complémentarité :

26- de même que l’on trouve un peu de yin dans le yang et un peu de yang dans le yin, il existe des entités urbaines dans le rural, et rurales dans l’urbain. Ce principe se reproduit à tous les niveaux de la hiérarchie du découpage territorial ;

  • 5 Ibid. : Census 2000 (2003)

27- la frontière entre les deux catégories est une courbe souple qui, représentée sur un cercle, opère une incursion de part et d’autre du diamètre, et non pas une ligne droite qui sépare brutalement. De même, la carte politique est sujette à de multiples transformations qui affectent les limites et les catégories : entre les recensements de 2000 et de 2010, environ 35% des entités de niveau (D) ont changé5 ;

28- pour le géographe, ce principe philosophique appliqué à la hiérarchie politique a pour effet de donner un caractère fractal à la dualité urbain/rural (figure 1).

Figure 1 : Dualité complémentaire appliquée à la hiérarchie du découpage territorial

Figure 1 : Dualité complémentaire appliquée à la hiérarchie du découpage territorial

Prophétie auto-réalisatrice du Politique

29Pour chaque ville, une multitude de chiffres de population sont donc acceptables. Tout dépend quel niveau de la hiérarchie est pris en compte et si l’on tolère ou non les enclaves et les exclaves. Concernant la population des villes chinoises, ceci explique les discordances considérables qui existent selon les bases de données nationales ou internationales, voire entre ouvrages universitaires. Ainsi, certains n’hésitent pas à attribuer 30 millions d’habitants à Chongqing6, quand d’autres n’en trouvent que 3, 9, 11, 14 ou 15 millions. Les statistiques urbaines chinoises sont appréhendées comme une sorte de foire où chaque utilisateur peut puiser les chiffres qui vont appuyer au mieux son discours.

30Cette déroute procède de l’absence de référence à une méthode scientifique pour arbitrer le choix entre différentes séries. Aucune définition, aucun périmètre, aucune catégorie ne sont basés sur de quelconques critères démographiques (seuil de population, densité…), morphologiques, économiques ou socio-économiques : seules les décisions politiques prévalent.

31C’est que le Politique ne se contente pas de suivre les changements liés à l’urbanisation : dans la plupart des cas il les précède, la décision juridique d’urbaniser un territoire étant antérieure à la réalité matérielle. Il en résulte qu’au moment d’un recensement, une unité spatiale peut être classée urbaine tout en comptant, à la limite, une population et une densité quasi nulles (figure 2).

32Dans la tradition libérale-occidentale globalisée, les statistiques ont une vocation exploratoire. Ce n’est qu’après avoir constaté qu’elle est agglomérée à une grande ville qu’une commune sera classée comme « urbaine ». Les statistiques chinoises, au contraire, ont vocation de confirmer ce que le Politique a décidé. C’est pourquoi le résultat de la démarche que nous proposons malmène quelque peu la belle ordonnance prévue par le Politique.

33

Figure 2. Du rural à l’urbain : région de Suzhou

Figure 2. Du rural à l’urbain : région de Suzhou

Méthodologie et sources

34Depuis les années 1990, la base de données Geopolis permet de comparer la population des agglomérations urbaines de la Planète, quelles que soient les manipulations statistiques opérées par les Etats.

35La démarche est exploratoire. Elle consiste simplement à étendre au monde entier la définition et la méthode de délimitation préconisée en France par l’INSEE dès 1962, et qui est recommandée par les services statistiques de l’ONU depuis 1980. La population de toutes les unités comprises dans un tel ensemble forme alors la population de l’agglomération, qu’elles soient considérées ou non comme urbaines du point de vue de la définition officielle nationale.

36Cette définition présente l’avantage d’utiliser des sources indépendantes de l’appareil statistique des Etats : les images satellites. Aujourd’hui, ces sources sont accessibles pour le monde entier grâce à une large diffusion sur internet, notamment avec GoogleEarth. D’un point de vue scientifique, les résultats obtenus restent de toute façon expérimentables et vérifiables sur le terrain, et l’ensemble de la méthode reproductible.

37D’un côté, le périmètre aggloméré est identifié sur la base d’images satellites en respectant une seule règle : la continuité des constructions. D’un autre côté, le périmètre obtenu est superposé à la maille des unités administratives, ce qui permet de capturer les données des recensements de la population.

38Contrairement à ce qu’affirmaient Pumain et Swerts (2010), il est donc tout à fait possible d’estimer la population des villes chinoises directement à partir de leur surface bâtie. Le programme de détection de la base de données Geopolis a identifié 19 000 agglomérations qui, d’après leur superficie, seraient susceptibles de dépasser 10 000 habitants dans la République Populaire de Chine en 2010.

39Dans ce pays de longue tradition bureaucratique, les recensements sont, de leur côté, des sources jugées fiables (Attné, 2002). Les six derniers datent de 1953, 1964, 1982, 1990, 2000 et 2010. Il reste que les résultats ne sont pas diffusés au niveau des entités les plus petites (cf. supra niveau F), mais au niveau des « cantons » (niveau E). Ce niveau de découpage ne permet pas encore d’évaluer la population des petites agglomérations car sa résolution spatiale est insuffisamment détaillée. La marge d’erreur engendrée par le manque de précision spatiale devient cependant acceptable au-dessus de 100 000 habitants.

40A côté des recensements, les bureaux statistiques des provinces publient des données annuelles issues des fichiers d’enregistrement de la population. Cependant, ces données ne prennent en compte que les résidents titulaires d’une carte de séjour (hukou). Les autres habitants, essentiellement des actifs qui séjournent plus ou moins longtemps sur un chantier ou dans une entreprise, sont communément appelés « population flottante ». Par définition, ils ne sont pas comptés dans le système d’enregistrement des résidents. Or, les tableaux des recensements, qui donnent les deux catégories de populations, montrent qu’il existe des différences considérables entre les deux séries. Pour le calcul de la population, il est donc impératif de se baser sur la population réellement présente, travaillant, consommant se logeant – même si parfois les conditions sont précaires - et se déplaçant quotidiennement sur leur lieu de travail. Inversement, dans les campagnes, la population titulaire du hukou comprend des millions de personnes physiquement absentes. Ici encore, la réalité matérielle est différente de la réalité politique…

Résultats

41Au recensement de 2010, 5 agglomérations ont plus de 10 million d’habitants, 72 plus d’un million et 1 227 plus de 100 000 habitants. Selon nos propres estimations, la Chine compterait autour de 13 000 agglomérations de plus de 10 000 habitants abritant environ 64% de la population du pays.. Le seul pays comparable par ses dimensions démographiques pourrait être l’Inde. Cependant, à l’inverse de la Chine, l’Union Indienne a donné la priorité au développement rural (tableau 4), ce qui se traduit par un niveau d’urbanisation beaucoup plus faible (Marius-Gnanou et al., 2015).

42Cependant, à l’inverse de la Chine, l’Union Indienne a donné la priorité au développement rural (tableau 4), ce qui se traduit par un niveau de 39% seulement (Marius-Gnanou et al., 2015).

43Tableau 4. Distribution des agglomérations par classe de taille : comparaison Chine-Inde

44Les dimensions urbaines de la Chine restent donc sans équivalent dans le reste du monde : sa première agglomération pourrait contenir la totalité de la population de l’Allemagne et ses 10 premières celle du Brésil (tableau 5).

Tableau 5. Les 10 agglomérations les plus peuplées de Chine en 2010

Tableau 5. Les 10 agglomérations les plus peuplées de Chine en 2010

45*Nombre d’unités spatiales de niveau « cantonal » englobées dans l’agglomération. **Superficie hors lacs et rivières. Source : Geopolis (calcul SIG) ; Recensement de 11/2010 (ref. : voir note 4).

Carte 2 Les agglomérations chinoises selon Geopolis

Carte 2 Les agglomérations chinoises selon Geopolis

Au-delà des superlatifs

4679,7 millions d’habitants : la taille de Shanghai pousse naturellement l’observateur à l’abus des superlatifs et d’une rhétorique dramatique qui semble dater de la Babylone biblique, « mère des prostituées et des abominations de la terre ». Cette posture l’Apocalypse selon Saint Jean est bien peu compatible avec une démarche scientifique.

47Depuis 1840, l’humanité a battu quotidiennement un record dans la concentration urbaine. Depuis Charles Dickens jusqu’aux derniers romans de science-fiction, ce constat porte les postures les plus catastrophistes et alimente les fantasmes les plus fous. Les Luxembourgeois pourraient faire le même constat : dans ce pays, on avance également chaque jour vers l’inconnu en ce qui concerne les dimensions de la capitale, qui atteint 150 000 habitants en 2010 selon Geopolis. Question d’échelle : la taille de Shanghai, elle, questionne et concerne l’humanité entière.

48Jusqu’à la Révolution Industrielle, aucune ville n’avait jamais atteint les 2 millions d’habitants. Ce seuil est dépassé pour la première fois en 1842 par la Londres victorienne, capitale de « l’Empire sur lequel le soleil ne se couche jamais » et qui atteint les 6,5 millions au tournant du XXème siècle (Moriconi-Ebrard, 2001).

49Après la Seconde Guerre Mondiale, Londres est surpassée par New York (ibid.), métropole économique de la nouvelle superpuissance militaire, industrielle et financière du globe. Elle est la première agglomération à atteindre le seuil symbolique des 10 millions d’habitants, dépassé aujourd’hui par plus de 30 agglomérations (Chatel et Moriconi, 2013). En 1990, cette première place est ravie provisoirement par Tokyo, qui atteint 30 millions d’habitants au tournant du deuxième millénaire.

  • 7 Source : World Shipping Council, 2014 "Top 50 world container ports"

50Un grand nombre d’indicateurs confirment le classement démographique de 2010. En 2014, la liste des ports maritimes les plus actifs de la Planète en termes de trafic de containers place Shanghai au premier rang mondial. Ceux de Shenzhen, de Hong Kong et de Guangzhou, tous trois situés dans la deuxième agglomération de Chine, arrivent respectivement aux 3ème, 4ème et 8ème rangs mondiaux7.

51L’agglomération de Guangzhou, pour sa part, possède 3 des 50 premiers aéroports du monde, totalisant 163 millions de passagers en 2010, tandis que ceux de Shanghai (Pudong et Hongqiao) atteignent les 99 millions, auxquels il convient d’ajouter les 53 millions de passagers des aéroports de Nanjing (Lukou) et de Hangzhou (Xiaoshan). Là encore, les deux agglomérations se placent au premier rang mondial.

  • 8 Historical Estimates of World Population, US Census Bureau International Programs (http://web.archi (...)

52Cette primauté chinoise n’est pas nouvelle dans l’Histoire. De 800 à 1850, la Chine a abrité sans discontinuer l’une des trois plus grandes villes du monde (Chandler et Fox, 1976). Ce furent tantôt Chang’an, Kaifeng, Beijing, Nanjing ou Hangzhou, ces deux dernières étant désormais toutes deux reliées à Shanghai par un tissu de constructions continu. C’est donc à l’inverse la période 1850-2000, au cours de laquelle aucune agglomération chinoise ne figure parmi les trois plus peuplées du monde, qui apparaît comme un accident de l’Histoire. Une absence au cours d’une période de croissance inédite pour l’espèce humaine : entre 1850 et 2000, la population mondiale est passée de 1,3 à 6,1 milliards d’habitants8. Et en 2010, lorsque les villes de Chine reviennent au premier plan, la population de la Planète atteint presque les 7 milliards.

53C’est pourquoi, au-delà des habituels superlatifs, la question la plus fascinante que posent les résultats de la mise à jour de la base de données Geopolis est sans doute : comment les villes chinoises sont-elles parvenues à revenir aussi vite en tête du classement ?

Agglomérations multi-métropolitaines

54Le fameux roman de Shi Nai’an, Au Bord de l’Eau, dans lequel l’épopée légendaire des troupes de Song Jiang se termine dans la région de Shanghai, nous décrit un paysage où la densité est telle que sur des lieues et des lieues, « les maisons se succédaient sans interruption au bord de la route ». Or l’action se déroule seulement au XIIème siècle. C’est donc dans un environnement propice à l’expansion, où le peuplement est à la fois très dense et de forme linéaire que s’est déployée l’agglomération de Shanghai.

55La ville de niveau provincial occupant un territoire immense (carte 4), ce n‘est que vers 2005 que l’agglomération a débordé sur les provinces du Jiangsu et du Zhejiang. La nappe des constructions absorbe rapidement de grandes cités comme Suzhou, Wuxi puis Changzhou à l’ouest, ainsi que le nord de la province de Zhejiang. En 2010, elle n’est encore reliée que par de minces filaments de constructions, mais sans aucune rupture, aux vieilles métropoles de Nanjing à l’ouest et à de Hangzhou au sud. Enfin, conformément aux critères de la définition adoptée, la construction récente de ponts sur le fleuve Yangzi conduit à rattacher de vieilles agglomérations de la rive nord, telles que Taizhou, Nantong et Yangzhou.

56De même, l’agglomération de Guangzhou (carte 5) s’organise autour d’un estuaire, celui du Zhūjiang (Fleuve des Perles). Si Foshan a été absorbée par Guangzhou dès 2000, il faut noter la croissance urbaine fulgurante de la rive orientale. Un large corridor s’est formé jusqu’au nord de la Région Autonome Spéciale (SAR) de Hong Kong, incluant Dongguan et Shenzhen, l’ « usine du monde ». La capitale de Hong Kong SAR, Victoria, forme en revanche une agglomération distincte de 4,1 millions d’habitants. A l’ouest de l’estuaire, des filaments aux contours complexes relient sans discontinuité la ville de Zhuhai et la minuscule SAR de Macao (29,5 km2).

57La définition morphologique permet donc bien de répondre à notre question. A partir d’une certaine dimension, toutes les grandes agglomérations du monde sont devenues de nouvelles conurbations, c’est-à-dire qui réunissent dans le même ensemble continu de constructions des centres auparavant disjoints. Dans le tissu urbain, ces derniers restent encore bien identifiables. Ils conservent une forte identité ainsi que leurs fonctions de centres.

58A cette échelle, le mot « polycentralité » ne suffit plus : on est ici face à des agglomérations « multi-métropoles », résultat de la fusion entre des blocs correspondant eux-mêmes à d’anciennes métropoles. Ainsi, en 2000, Nanjing ou Hangzhou comptaient déjà plusieurs millions d’habitants avant de se joindre à l’agglomération de Shanghai. Ce processus explique les « sauts » quantitatifs de population observés entre deux recensements.

59Cette croissance apparente – puisqu’elle entraine la « disparition » d’agglomérations plus petites - peut s’effectuer sans exode rural et sans accroissement naturel excessif de la population. La conséquence de ce phénomène est la réduction nette du nombre d’agglomérations, et donc une concentration du système urbain, entrainant une élévation de la taille moyenne des agglomérations.

60L’étalement urbain (urban sprawl) est appelé en chinois « propagation des villes » (城市蔓延, pinyin : chéngshì mànyán). Dans les espaces interstitiels, la croissance a toutefois été vertigineuse, soutenue par des opérations d’urbanisme d’une rare ampleur (cf. supra figure 2). Passant de 352 000 habitantss à 10,4 millions en 28 ans, la croissance de Shenzhen a été telle que la ville pourrait être considérée comme le centre de l’agglomération de Guangzhou. Un peu plus au nord, Dongguan, département rural de 1,15 million d’habitants en 1982, est devenue une ville de niveau préfectoral de 8,22 millions d’habitants (tableau 7). Dans l’agglomération de Shanghai, les croissances les plus fortes sont repérées le long de l’axe Shanghai-Nanjing.

Carte 3 L'agglomération de Shanghai

Carte 3 L'agglomération de Shanghai

Carte 4 L'agglomération de Guangzhou

Carte 4 L'agglomération de Guangzhou

Tableau 6. Croissance de quelques villes dans les agglomérations de Shanghai et de Guangzhou

Tableau 6. Croissance de quelques villes dans les agglomérations de Shanghai et de Guangzhou

** Population rétrospective et superficie des villes recalculées dans leurs limites. Composition :

- villes de niveau régional (市辖区 : shìxiáqu) : nombre d’arrondissements urbains en 2010 (区 ; pinyin : qu). Les chiffres du tableau excluent les xian (县) placés sous la juridiction de ces villes, à l’instar, du xian insulaire de Chongming, pour Shanghai.

- ville de niveau départemental (县 : xiàn) : xiànjíshì (县级市).

Conclusion

61New York/Philadelphie/Boston, Tokyo/Yokohama/Kawasaki/Chiba, région Rhin/Ruhr, etc. A l’orée du 3ème millénaire, les bouleversements de la hiérarchie mondiale des agglomérations vont de pair avec un changement de la forme urbaine au profit de structures polycentriques (Chatel & Moriconi, 2013). L’approche morphologique place au centre de l’observation l’espace dans l’évidence de sa matérialité. L’agglomération est un « milieu » caractérisé avant tout par l’artificialisation du sol, et dont la longévité dépasse la durée d’une vie humaine. A partir de ce ferme point de vue, on peut avancer plusieurs conclusions.

62Tout d’abord, la forme multi-métropolitaine caractérise un nombre croissant de métropoles de la Planète. En 2010, de vastes conurbations ont émergé sur tous les continents, aussi bien en Europe (Belgique, Pays-Bas, Plaine du Pô), qu’en Inde (Kerala), à Java ou au Nigéria (Onitsha). Au Brésil, l’agglomération de São Paulo rejoint presque celle de Campinas, tandis que la Megalopolis nord-est américaine est en train de devenir une seule agglomération morphologique, comme le pressentait Jean Gottmann (1961). En 2013, les images satellites les plus récentes montraient que l’agglomération de Shanghai s’était encore propagée - pour reprendre la terminologie chinoise – portant la population à 94,5 millions. Elle dépassera aisément les 100 millions d’habitants en 2020. La Chine se comporte donc dans ce domaine comme le reste du Monde, mais à son échelle.

63Cette forme multi-métropolitaine explique ensuite comment la Chine a rattrapé aussi rapidement ce que l’on a considéré, bien à tort, comme un « retard ». En effet, cette région, qui est à la fois l’une des plus anciennement et des plus densément peuplées du monde, semble toujours avoir abrité des villes parmi les plus importantes du monde civilisé. La Chine a rarement été en retard au concert des plus grandes villes du monde, et il est donc plus correct de dire seulement qu’elle a manqué un rendez-vous de l’Histoire, entre 1850 et 2000. Un rendez-vous particulier, car pendant ce laps de temps, la population mondiale était multipliée par 6, et abordait des tournants qui marquent son développement actuel : révolution industrielle, globalisation, explosion de la mobilité…

64Enfin, comme le montrent les cartes, le canevas multi-métropolitain, plus encore que la forme polycentrique des conurbations plus petites, laisse apparaître de nombreux espaces interstitiels vides de constructions. Ceci explique les scores assez modestes de la densité « moyenne » des agglomérations de Shanghai et de Guangzhou, qui englobe de nombreuses enclaves vouées à l’agriculture intensive (riz, maraîchages), soumises à la spéculation immobilière ou servant de réserves foncières. La différence réside ici dans les dimensions inédites de l’agglomération. Dans cet univers, il ne subsiste plus aucun véritable espace naturel, aucune grande forêt, aucun « poumon ». Seuls subsistent quelques rares massifs liés à la présence d’un temple sacré (Changshu Mountain Temple, Suzhou : Jardin des Bonsaï), qui restent minuscules au regard des 16 000 km2 de l’agglomération. Aussi, en tête des problèmes classiques des grandes villes (gestion des déchets, eau, énergie, circulation), le plus préoccupant est sans doute celui de la pollution atmosphérique, qui atteint des seuils préoccupants pour la santé des habitants.

65Comme dans le Paradoxe de Selleri, on peut dire que les poumons de l’économie globalisée manquent d’air. On ne passe pas en tête du classement des grandes agglomérations à une échelle planétaire sans devoir payer un fort tribut à l’environnement. L’idée de complémentarité dans la dualité serait sans doute ici à méditer dans le sens d’un développement durable intégrant la conservation d’espaces naturels en rapport avec l’échelle des agglomérations, et non plus seulement sous forme d’enclaves de la taille d’un confetti.

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Bibliographie

Attné I., 2002, « La Chine au Seuil du XXIe siècle. Questions de population, questions de société », INED, Paris, encadré 1.

Chandler T. et Fox G., 1976, 3000 Years of Urban Growth, Academic Press, New York-London, 431p.

Chatel C. & Moriconi-Ebard F., 2013, « Nouvelle hiérarchie des grandes agglomérations et nouvelles formes de peuplement ». Questions internationales, Dossier « Les villes mondiales » Paris, La Documentation Française, pp.55-69

Gottmann, J., 1961, Megalopolis: The Urbanized Northeastern Seaboard of the United States, A twentieth Century Found Study, New York, 810 p.

Klove, R., 1952, « The Definition of Standard Metropolitan Areas », Economic Geography, 28(2), pp. 95-104.

Marius-Gnanou K. et Al., 2015, L’union indienne, Amphi-Géo, Bréal, Paris.

Moriconi-Ebrard François, 1993, L'urbanisation du Monde depuis 1950, Economica-Anthropos, Collection Villes, Paris, 372p. ; 1994, Géopolis pour comparer les villes du Monde, 246p. Ibid., 2001, De Babylone à Tokyo, Ophrys, Collection Géophrys, 344p.

Pumain D. et Swerts E., 2010 « Peut-on estimer la population des villes chinoises à partir de leur surface bâtie ? », Cybergeo URL : http://cybergeo.revues.org/23319 ; DOI : 10.4000/cybergeo.23319

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Annexe

Xangai e Guangzhou se tornaram os dois aglomerados urbanos mais populosos do mundo

François Moriconi-Ebrard – Joan Perez

Introdução

No momento em que a China se torna a primeira potência econômica mundial em termos do Produto Interno Bruto medido em poder de compra9, não é muito surpreendente de descobrir que a população de suas duas maiores aglomerações pulverizou o recorte mundial precedente detida em 2000 por Tokyo. As dimensões das conurbações de Shanghai (79,7 milhões de habitantes) e de Guangzhou (47,5 milhões de habitantes) não estão à altura das daquele país, de sua demografia, das escolhas de desenvolvimentos recentes se apoiando em cidades, e de seu prodigioso e constante crescimento econômico desde algumas décadas?

Com 1 347 milhões de habitantes (2010), a China é 20 vezes mais populosa que a França ou o Reino Unido, mas a aglomeração de Shanghai é ainda “que” 7,5 vezes mais populosa que Paris ou Londres. A aglomeração de São Paulo concentra 10% da população do Brasil, enquanto Shanghai 5,8% “somente” da China. Esta última é 3,5 vezes mais populosa que a aglomeração de Nova Iorque, mas a população da China, quanto a ela, é 4,3 vezes superior àquela dos Estados Unidos.

Seria, portanto muito surpreendente que as cidades da China não estivessem no topo da hierarquia urbana mundial que era ainda o caso em 2000. Então, os resultados de 2010 põem uma questão mais interessante, que subjaz uma problemática mais ampla: como as grandes aglomerações chinesas puderam subir rapidamente ao topo da hierarquia urbana mundial?

A resposta a esta questão necessita de um retorno sobre a metodologia e sobre a definição utilizadas para alcançar estes resultados. Porque os números que oferecemos, todos baseados em uma abordagem científica reconhecida, não coincidem em nenhum dos casos com as estatísticas oficiais chinesas. Esta discrepância com os dados oficiais nos dá a oportunidade de operar um retorno sobre a utilização e significado da abordagem morfológica do farto urbano nas ciências humanas. Deixando de lado as inumeráveis classificações das “megacidades” do Planeta fundadas sobre uma multiplicidade de indicadores (radiação financeira, de pesquisa, consumo, riqueza, equipamentos, etc.), a única referência deste estudo é deliberadamente a definição morfológica utilizada sem mudança há 30 pela base de dados Geopolis (Moriconi-Ebrard, 1993, 1994).

Duas razões principais prevalecem nesta escolha. A primeira, de uma maneira geral: a possibilidade de comparar as dimensões das aglomerações não somente no nível internacional, mas também sob a longa duração. Em seguida, no caso particular da China: a diferença entre o caráter político da definição nacional e o caráter material da abordagem morfológica. Abordagem que permite, por seu turno, medir2017-03-28T09:46:00s o fosso abissal que existem entre as duas formas de pensar a cidade.

Fundamentos teóricos

“Inspetor Chien, você sabe bem como a gente que tudo é política!”. Aqui uma frase que empresta Qiu Xialong a um dos personagens dos seus romances policiais: Li, o secretário do partido. Que se trate de um assassinato, de um cardápio no restaurante ou de uma vestimenta, tudo é política “mesmo quando as aparências parecem indicar o contrário”. Em China, a definição de cidade não escapa, que nem sempre faz bem uma mistura com as estatísticas urbanas elaboradas pelas representações ocidentais da cidade, e que são também aquelas do pequeno mundo globalizado das ciências humanas. Para compreender a definição chinesa, tanto quanto os resultados inéditos que propomos é, portanto, indispensável partir de alguns pontos de referência ocidentais.

As representações ocidentais: três tipos de abordagem 

Em França, é suficiente que uma comuna faça parte de uma aglomeração de mais de 2 000 habitantes para que ela seja classificada na categoria “urbana”, qualquer que seja seu próprio tamanho. Esta abordagem é morfológica porque ela se apóia na continuidade do construído. Ela deve ter ao menos 200 metros entre duas construções, a largura de cursos d’água atravessado por uma ponte estando excluída. Desde 1990, uma definição mais ampla se superpôs, sem eliminar a abordagem morfológica: a área urbana. Esta última é definida de acordo com o trajeto casa-trabalho e adiciona comunas periurbanas situadas fora da aglomeração e, pelo menos, 40% dos ativos estão empregados na unidade urbana, quando ela oferece mais de 100 000 empregos.

Assim, em um nível internacional, três tipos de abordagem coexistem:

(1) A “cidade” propriamente dita é um território de natureza política e jurídica. Seus limites são precisos, mas seus traços são invisíveis, no terreno como nas imagens de satélites.

(2) A “aglomeração” busca definir um meio artificializado ocupado por construções. Seus limites materiais são experimentáveis e verificáveis. Com a Revolução Industrial e a explosão demográfica que se seguiu, um grande número de aglomerações ultrapassou os limites legais das cidades, instalando-se sobre unidades administrativas periféricas chamadas “subúrbios”.

(3) A “área metropolitana” aparece pela primeira fez no mundo anglo-saxão em 1930-1940. A definição visa delimitar os limites de uma área de influência ainda mais vasta que a aglomeração, chamada na França de “corona peri-urbana”. Esta última é definida a partir da intensidade dos fluxos polarizados, notadamente os trajetos casa-trabalho.

Cada uma das três definições estatísticas produz localmente objetivos muito diferentes. O quadro 1 dá uma idéia da heterogeneidade das medidas e de alguns indicadores que resultam: no caso de Paris, a massa demográfica varia nas proporções de 1 a 6, a densidade de 1 à 29 e a superfície de 1 à...171! O documento 1 mostra o caso muito similar de Los Angeles, em um outro continente.

Quadro 1. As três abordagens estatísticas das dimensões urbanas. O caso de Paris

Definição

número de comunas

km2

população (2013)

densidade (hab./km2)

(1)

Cidades propriamente ditas

1

105

2229621

21154

+

Subúrbio

411

2740

8371501

3055

(2)

=

Unidade urbana

412

2845

10601122

3726

+

Corona periurbana

1382

14330

1804304

126

(3)

=

Área urbana

1794

17175

12405426

722

Fonte: INSEE, 2017 (zoneamento de 2010)

Documento 1. As três abordagens estatísticas das dimensões urbanas: O caso de Los Angeles

City

Urban area

Metro. area

Superfície

1 216

7 053

88 060

População

3 792 621

15 448 906

17 877 006

Densidade (habitantes/km2)

3 119

2 190

203

Fonte: US Census Bureau, TIGER 2010

Estas três abordagens estatísticas coexistem em apenas alguns países: a maioria das definições oficiais nacionais não proporciona em geral que um ou dois deles. Por exemplo, na Alemanha nenhuma definição oficial proporciona agregar “comunas” pertencentes a uma mesma aglomeração, enquanto, pelo contrário, em Argentina apenas as cidades são definidas. No Brasil, um perímetro aglomerado é certamente identificado no interior de cada municipalidade, mas não proporciona agregar as municipalidades que partilham à mesma aglomeração. A delimitação de regiões metropolitanas multi-minicipais é por sua parte política. Ela é descentralizada no nível de cada Estado, e não é objeto de nenhuma estatística nacional (Chatel, 2016). A comparação internacional de estatísticas urbanas não tem nenhum fundamento científico quando ela é fundamentada sobre suas definições nacionais e oficiais.

Quadro 2. Tipos de definições usados em alguns países

Cidade

Aglomeração multi-cidade

Área metropolitana

Estados Unidos

Incorporated place

Urbanized area/urbancuster

Metro. area

França

Commune

Unité urbaine

Aire urbaine

Brasil

Cidade + vila

Região metropolitana

China

Shi

Alemanha

Stadt

Argentina

Area urbana

As representações chinesas: uma complementar dualidade

A definição chinesa é, por sua parte, decididamente política. Não existe nenhum dispositivo estatístico oficial para agregar “cidades”: único predominante, o Político. Para compreender esta abordagem, convém partir da hierarquia.

A China é genericamente10 divida em três províncias (, pinyin : shěng); as províncias em prefeituras (地级, dìjí), as prefeituras em departamentos (, xiàn), os departamentos em cantão (, xiāng), os quais são finalmente divididos em comunas (委员会wěiyuánhùi).

A categoria « cidade » (, shì) se distribui a todos os níveis da hierarquia (2010).

A) 4 cidades são de nível provincial (直辖市, zhíxiáshì): Beijing, Shanghai, Tianjin e Chonggqing (Quadro 4)

B) 283 cidades são do nível de prefeituras (地级市, dìjíshì);

C) No interior destes últimos, um perímetro mais restrito (市辖区, shìxiáqū) é definido por um ou muitos bairros urbanos (, qū);

D) 374 cidades são de nível departamental ((县级市, xiànjíshi);

E) No nível do cantão, 6 152 entidades são de tipo urbano (街道, jiēdào), às quais se pode adicionar 19 532 « burgos » (, zhèn) ;

F) No nível local, 80 717 comunidades (区居民委员会, jūmínwěiyuánhùi) são de tipo urbano, contra 623 669 de tipo rural ;

Até aqui, nada de muito original : em Alemanha existe as mesmas cidades do nível « Terra » (Landstadt de Berlin e de Hamburg) « círculo » (Kreisfreiestadt) ou comunal (Stadt), assim como os burgos (Markt) e as comunas rurais (Gemeinde).

Quadro 4. As quatro cidades no nível provincial

(a) Território criado em 1997 – Os números dos recenseamentos anteriores foram reconstituídos por agregação das subdvisões constitutivas. Fonte: recenseamento da população

As coisas se complicam sempre quando se constata que cada nível pode ser subdividido em entidades do tipo urbano ou rural, que são os mesmos de tipo urbano ou rural11. Todas as combinações são possíveis: algumas entidades territoriais rurais podem ser colocadas sob a jurisdição de uma cidade, ela mesma dependente de uma jurisdição rural, etc.

Como as categorias yin () e yang (), a dualidade não é concebia como uma oposição de categorias, mas como uma complementaridade:

- Da mesma maneira que encontramos um pouco de yin em yang e um pouco de yang em yin, existem entidades urbanas no rural, e rurais no urbano. Este princípio se reproduz em todos os níveis na hierarquia de corte territorial;

- A fronteira entre as duas categorias é uma suave curva que, representadas em um círculo, opera uma incursão de uma parte a outra do diâmetro, e não mais em uma linha direta que a fatia. Da mesma forma, o mapa político está sujeito a transformações que afetam os limites e as categorias: entre os recenseamentos de 2000 e 2010, cerca de 35% das entidades do nível (D) mudaram12;

- Para o geógrafo, o princípio filosófico aplicado para a hierarquia política tem por efeito dar um caráter factral à dualidade urbano/rural (fig. 1).

Figura 1 : Dualidade complementar aplicada à hierarquia de corte territorial

Profecia autorrealizadora do Político

Para cada cidade, uma multiplicidade de números de população são, portanto, aceitáveis. Tudo depende (1) de qual nível da hierarquia é levando em conta e (2) se toleram ou não os enclaves e os exclaves. Concernente à população das cidades chinesas, isso explica as discordâncias consideráveis que existem segundo a base de dados nacionais e internacionais, mesmo entre os trabalhos universitários. Assim, alguns não hesitam em atribuir 30 milhões de habitantes para Chongqing13 quando outros não encontram 3, 9, 11, 14 ou 15 milhões... As estatísticas urbanas chinesas são um tipo de feira onde cada utilizador pode por os números que vão apoiar melhor seu discurso.

Essa confusão procede da impossibilidade objetiva de utilizar um método de científico para arbitrar a escolha entre duas séries. Nenhuma definição, nenhum perímetro, nenhuma categoria é baseada somente em alguns critérios demográficos (unicamente de população, densidade...), morfológicos, econômicos ou sócio-econômicos: somente as decisões políticas prevalecem.

Porém, o Político não se contenta em somente “seguir” as mudanças ligadas à urbanização: na maior parte dos casos ele a precede: a decisão jurídica de urbanizar um território é anterior à realidade material. Isso resulta que no momento do recenseamento, a unidade espacial pode ser classificada urbana durante a contagem, e no limite, uma densidade e uma população quase nulas (figura 2).

Assim, na tradição liberal-ocidental globalizada, as estatísticas têm uma vocação exploratória. Só depois de ter constatado que estar aglomerado a uma grande cidade que uma comuna seria classificado como “urbano”. As estatísticas chinesas, ao contrário, tem por vocação confirmar que o Político decide. É porque o resultado do caminho que nós propomos esbarra frontalmente na bela ordem prevista pelo Político.

Figura 2. Do rural ao urbano: região de Suzhou

(a) março 2002

(b) setembro 2003

(c) abril 2012

(a) Em março de 2002, o território já foi legalmente classificado como urbano. Um vilarejo velho teve de ser destruído (no alto, à esquerda).

(b) No ano seguinte a zona foi esvaziada de sua população rural. As terras foram viabilizadas, os antigos canais de irrigação estão envia de enchimento.

(c) A partir de 2012, o setor apresenta torres de 30 andares e acompanhado de numerosos equipamentos. (Source : GoogleEarth)

Metodologias e fontes

Desde os anos 1990, a base de dados Geopolis propõe uma solução que permite comparar as populações das aglomerações urbanas no planeta, qualquer que seja as manipulações estatísticas imaginadas pelos Estados.

O caminho é exploratório e o método consiste simplesmente em estender ao mundo inteiro a definição preconizada na França pelo INSEE desde 1962, e que é recomendado pelos serviços estatísticos da ONU a partir de 1980. A população de todas as unidades incluídas em um tal conjunto forma então a população da aglomeração, quer sejam consideradas urbanas ou não do ponto de vista da definição oficial.

Essa definição apresenta a vantagem de utilizar fontes independentes do aparelho estatístico dos Estados: as imagens de satélite. Hoje, essas fontes são acessíveis ao nível mundial graças a uma larga difusão sobre a internet, notadamente com o Google Earth. De um ponto de vista científico, os resultados obtidos permanecem de toda forma experimentáveis e verificáveis em campo, e o conjunto do método reproduzível.

De um lado, o perímetro é identificado sobre a base de imagens de satélites em respeito a uma única regra: a continuidade das construções. De outra, o perímetro obtido é superposto à malha de unidades administrativas, e que permite capturar os dados de recenseamento da população.

Na China, país de grande tradição burocrática, os recenseamentos são fontes demográficas falhas14. Os últimos 6 datam de 1953, 1964, 1982, 1990, 2000 e 2010. Infelizmente os resultados não são difusos ao nível das unidades menores (cf. supra nível F), mas ao nível dos “cantões” (nível E). Insuficientemente detalhados do ponto de vista da resolução espacial, eles ainda não permitem avaliar a população das pequenas aglomerações. Abaixo do limiar de 100 000 habitantes, a margem de erro engendrada pela falta de precisão é muito importante para ser explorada. A população das grandes aglomerações pode ser estimada com uma precisão aceitável até para 400 000 mil habitantes. Para as grandes aglomerações, a margem de erro é às vezes mínima.

Ao lado dos recenseamentos, os escritórios estatísticos das províncias publicam os dados anuais a partir dos arquivos de registro da população. Contudo, estes dados somente levam em conta os dados dos residentes titulares de uma autorização de residência (hukou). Os outros habitantes, essencialmente os ativos que mais ou menos se hospedam por longo tempo em um canteiro de obras ou uma empresa, são comumentemente chamados “população flutuante”. Por definição, eles não estão contados no sistema de registro dos residentes. Porém, os quadros dos recenseamentos, que dão as duas categorias de população, mostram que existem diferenças consideráveis entre as duas séries. Para o cálculo da população é, portanto, imperativo se basear sobre a população realmente presente, trabalhando, consumindo sua habitação – mesmo que às vezes em condições precárias – e se deslocam diariamente para o seu lugar de trabalho. Inversamente, contar somente a população titular do hukou contra somente milhões de pessoas fisicamente ausentes no campo. Aqui ainda, a realidade material é diferente da realidade política...

Resultados

No recenseamento de 2010, 5 aglomerações chinesas tinham mais de 10 milhões de habitantes, 72 mais de um milhão e 1 227 mais de 100 000. Segundo as estimativas, a China conta provavelmente algumas 13 000 aglomerações de mais de 10 000 habitantes, abrigando cerca de 64% da população do país. O único país comparável nestas dimensões demográficas poderia ser a Índia. Porém, ao inverso da China, a União Indiana tem dado prioridade ao desenvolvimento rural (quadro 5)15, o que se traduz hoje em um nível de urbanização muito mais fraco.

Quadro 5. Comparação Indo-China : os dois maiores sistemas urbanos do Planeta

As dimensões urbanas da China ficam, portanto, sem equivalente no resto do mundo. As 10 primeiras aglomerações poderiam conter a totalidade da população do Brasil (quadro 4).

Quadro 6. As 10 aglomerações mais populosas da China em 2010

*Número de unidades espaciais de nível cantão englobadas nas aglomerações. ** Superfície fora laços e rios. Fonte: Geopolis (dados físicos) ; Recenseamento de 11/2010 (população).

Mapa 2. As conturbações chinesas de acordo com Geopolis

Além dos superlativos

79,7 milhões de habitantes: o tamanho de Shanghai empurra naturalmente o observador ao abuso dos superlativos e a uma retórica dramática, postura pouco compatível com a abordagem científica e que parece datar da Babilônia bíblica, “mar de prostitutas e de abominações na terra”.

Desde 1840, a humanidade tem batido recordes cotidianamente em concentrações urbanas. Desde Charles Dickens até os últimos romances de ficção científica, se constata alimentação de pontos de vista catastróficos e alimenta as fantasias mais loucas. Poderíamos dizer a mesma coisa de Luxemburgo (150 000 habitantes em 2010 segundo Geopolis): neste pequeno país, cada dia, avançamos igualmente para o desconhecido no que concerne às dimensões das aglomerações urbanas. Questão de escala: o tamanho inédito de Shanghai, ela questiona e concerne, portanto, à humanidade inteira.

Até a Revolução Industrial, nenhuma cidade jamais tinha alcançado os 2 milhões de habitantes. A única a ultrapassar pela primeira vez foi a Londres vitoriana, em 1842, capital do “Império sobre o qual o sol nunca se põe”. Os 6,5 milhões foram atingidos na virada do século XX.

Após a Segunda Guerra Mundial, Londres é ultrapassada por Nova Iorque, metrópole econômica na nova super potência militar, industrial e financeira do globo. Ela é a primeira aglomeração a ultrapassar o limiar simbólico de 10 milhões de habitantes, ultrapassado hoje por mais de 30 aglomerações (Chatel & Moriconi, 2013). Em 1990, o primeiro lugar é ultrapassado transitoriamente por Tókio, que alcançou 30 milhões de habitantes na virada do segundo milênio.

Um grande número de indicadores confirmam essa classificação demográfica. Em 2014, a lista dos portos ativos os mais movimentados do Planeta em termos de tráfego de containeres, Shanghai está en primeiro lugar no ranking mundial. Os de Shenzhen, de Hong Kong e de Guangzhou, todos os três situados na segunda maior aglomeração da China, chegaram, respectivamente, ao 3º, 4º e 8º no ranking mundial16.

A aglomeração de Guangzhou, por sua vez, possui 3 dos 50 primeiros aeroportos do mundo, totalizando 163 milhões de passageiros em 2010, enquanto que os de Shanghai (Pudong e Hongqiao) atingiram 99 milhões de passageiros, os quais convém adicionar os 53 milhões de passageiros dos aeroportos de Nanjing (Lukou) e de Hangzhou (Xiaoshan). Ainda, as duas cidades são colocadas nos primeiros lugares do ranking mundial.

Esta primazia mundial de duas aglomerações chinesas não é novidade na História. Durante ao menos mil anos (800-1850) a China abrigava sem descontinuidade uma das três maiores cidades (Chandler & Fox, 1976). Foram algumas vezes Changgan, Kaifeng, Beijing, Nanjing ou Hangzhou, estas duas últimas agora estando todas duas religadas à Shanghai por um tecido de construção contínua. É, portanto, o período entre 1850 e 2000, no curso dos quais nenhuma cidade chinesa figura entre as três maiores aglomerações do mundo, que aparece ao contrário como um acidente da História. Uma ausência durante um período de crescimento, contudo, inédito para o espaço humano: entre 1850 e 2000, a população mundial passou de 1,3 a 6,1 bilhões de habitantes17. E em 2010, quando as cidades na China retornaram ao primeiro plano, a população do Planeta alcançou quase 7 bilhões.

É porque, além dos habitantes superlativos, a questão mais fascinante que põe os resultados à luz da base de dados Geopolis é sem dúvida: como as cidades chinesas conseguiram voltar tão rapidamente ao topo da classificação mundial?

Aglomerações multi-metropolitanas

O famoso romance ShiNai’na, Au Bord de l’Eau, no qual a epopéia lendária das tropas de Song Jiang termina na região de Shanghai, nos descreve uma paisagem onde a densidade é tal que, sobre as léguas e as léguas, “as casas se sucederam sem interrupção à borda da estrada”. Porém, a ação se desenrola... no século XII.

É, portanto em uma região onde o povoamento é muito denso e linear que se desenvolveu a aglomeração de Shanghai. A cidade de nível provincial ocupa um território imenso (mapa 4), aglomeração que transborda por volta de 2005. Sobre a província de Jiangsu, o naipe das construções absorvem rapidamente as grandes cidades como Suzhou, Wuxi à Changzhou a oeste. Em 2010, ela ainda está ligada somente por poucos filamentos finos de edifícios, mas sem quebrar as velhas metrópoles de Nanjing a oeste e de Hangzhou no Zhejiang. Enfim, conforme os critérios da definição adotada, a construção recente de pontos sobre o rio Yangzi permite a ligação das velhas aglomerações do litoral norte, tais Taizhou, Nantong e Yangzhou.

Da mesma maneira, a aglomeração de Guangzhou (mapa 5) se organiza em torno de um estuário, o de Zhūjiang (Rio das Pérolas). Se Foshan foi absorvida por Guangzhou em 2000, é necessário notar o crescimento relâmpago do litoral oriental. Um grande corredor se formou até o norte da Região Autônoma Especial (SAR) de Hong Kong, incluindo Dongguan e Shenzhen, “a usina do mundo”. A capital do SAR de Hong Kong, Victória, forma, no entanto, uma aglomeração de distinta de 4,1 milhões de habitantes. A oeste do estuário, os filamentos nos contorno complexos religam sem descontinuidade a cidade de Zhuhai e o minúsculo território de Macao (29,5 km2).

A definição morfológica permite, portanto, responder a nossa questão. A partir de uma única dimensão, todas as grandes aglomerações do mundo se tornaram conurbações que reuniu centros anteriormente disjuntos. No tecido urbano, os últimos ainda ficam bem identificáveis e conservam uma forte identidade.

Contudo, a esta escala, a palavra “policentralidade” não é mais suficiente: estamos em face de aglomerações “multi-metrópoles”, resultado da fusão entre blocos correspondentes de antigas metrópoles. Assim, em 2000, Nanjing ou Hangzhou já teve vários milhões de pessoas antes de se juntar a Shangai. Esse processo explica o salto quantitativo observado entre os dois recenseamentos.

Esse crescimento aparente – pois que ele leva ao “desaparecimento” de núcleos menores – pode se efetuar sem o êxodo rural e sem o crescimento excessivo atual da população rural. A conseqüência desse fenômeno é a redução clara do número de aglomerações. A explosão urbana (urbans prawl) é chamada na China de “propagação das cidades” (城市蔓延, pinyin : chéngshìmànyán). Nos espaços intersticiais, o crescimento foi, no entanto, vergitinoso, sustentada por operações de urbanismo de uma rara magnitude (cf. supra figura 2). Assim, indo de 352 000 a 10,4 milhões de habitantes em 28 anos, o crescimento de Shenzhen foi tal que a cidade pode ser considerada como o centro da aglomeração de Guangzhou. Um pouco mais ao norte, Dongguan, um departamento de 1,15 milhões de habitantes em 1982, tornou-se uma cidade de nível prefeitoral de 8,22 milhões de habitantes (quadro 7). Na aglomeração de Shanghai, os crescimentos mais fortes são reparados ao longo do eixo Shanghai-Nanjing.

Mapa 3 Shanghai

Mapa 4 Guangzhou

Quadro 7. Crescimento de algumas cidades da aglomeração de Shanghai e de Guangzhou

- cidades de nível regional (市辖区 : shìxiáqu) : número de “cidadelas” em 2010( ; pinyin : qu). Os dados na tabela excluem os xian () lugares sob jurisdição essas cidades, como a ilha do xian insular de Chongming (Shanghai).

- cidade de nível departamental ( :xiàn) : xiànjíshì (县级市).

Conclusão

Nova Iorque, Filadélfia, Boston, Tokyo/Yokohama/Kawasaki/Chiba, região Rhin/Ruhr… à aurora do 3ª milênio, as agitações da hierarquia urbana mundial das aglomerações vão de mãos dadas com uma mudança da forma urbana das estruturas policêntricas (Chatel & Moriconi, 2013). A abordagem morfológica coloca no centro da observação o espaço na evidência de sua materialidade. A aglomeração é um meio caracterizado antes de tudo pela artificialização do solo e cuja longevidade ultrapassa a durabilidade da vida humana. A partir desse estrito ponto de vista, podemos avançar algumas conclusões.

Em primeiro lugar, a forma multi-metropolitana caracteriza um número crescente de metrópoles do Planeta. Em 2010, vastas conurbações emergiram em todos os continentes, bem como na Europa (Belgica, Holanda, Norte da Itália), da Índia (Kerala), à Java e Nigéria (Onitsha). No Brasil, a aglomeração de São Paulo quase se junta à de Campinas, enquanto que a Megalópolis do nordeste americano está se tornando a única aglomeração morfológica, como apresentou Jean Gottmann (1961). Em 2017, as imagens de satélite mais recente mostram que a aglomeração de Shaghai é ainda propagada, para repreender a terminologia chinesa. Ela alcançará facilmente os 100 milhões de habitantes em 2020. A China se comporta, portanto, nesse domínio como o resto do mundo, mas na sua escala.

Essa forma multi-metropolitana explica como a China ultrapassou tão rapidamente o que foi considerado, erroneamente, como um “atraso”. Com efeito, essa região do Mundo, uma das mais antigas e densamente populosas, sempre parece ter abrigado as maiores cidades do mundo civilizados. A China raramente ficou atrasada no que concerne às maiores cidades do Mundo, e é, portanto, muito correto afirmar que ela só perdeu um encontro da História: entre 1850 e 2000. Um encontro crucial, no entanto, porque a população mundial foi multiplicada por 6, e abordou algumas reviravoltas que marcaram o seu desenvolvimento atual: revolução industrial, globalização, explosão da mobilidade...

Enfim, como mostram os mapas, a tela multi-metropolitana, mais ainda que a forma policêntrica das conurbações menores, deixa aparecer numerosos espaços intersticiais vazios de construção. Isso explica as pontuações muito modestas de densidade “media” nas aglomerações de Shanghai e de Guangzhou, que engloba numerosos enclaves dedicados à agricultura intensiva (arroz, hortas) sujeitos à especulação imobiliária ou reservas fundiárias. A diferença reside aqui nas dimensões inéditas da aglomeração. Neste universo, não subsiste mais nenhuma variável do espaço natural, nenhuma grande floresta, nenhum “pulmão”. Apenas subsistem alguns raros maciços ligados à presença de um tempo sagrado (templo de Changshu Mountain, Suzhou: Jardin des Bonsaï), ofuscado por 16 000 km² de aglomeração. Assim, no topo dos problemas clássicos das grandes cidades (gestão de resíduos, água, energia, circulação), a poluição atmosférica atingiu níveis preocupantes para a saúde dos habitantes.

Como no Paradoxo de Selleri, podemos dizer que aos pulmões da economia globalizada falta ar. Não passamos do topo da classificação das grandes aglomerações à uma escala planetária sem ter de pagar um tributo ao meio ambiente. A idéia de complementaridade na dualidade seria sem dúvida aqui meditar num sentido de um desenvolvimento sustentável integrando as conservações dos espaços naturais.

Referências bibliográficas:

Chandler T. et Fox G., 1976, 3000 Years of Urban Growth, Academic Press, New York-London, 431p.

Chatel C. &Moriconi-Ebard F., 2013, « Nouvelle hiérarchie des grandes agglomérations et nouvelles formes de peuplement ». Questions internationales, Dossier « Les villes mondiales » Paris, La Documentation Française, pp.55-69

Gottmann, J., 1961, Megalopolis: The Urbanized Northeastern Seaboard of the United States, A twentieth Century Found Study, New York, 810 p.

Moriconi-Ebrard François, 1993, L'urbanisation du Monde depuis 1950, Economica-Anthropos, Collection Villes, Paris, 372p. ; 1994, Géopolis pour comparer les villes du Monde, 246p.

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Notes

1 Source : FMI, 2016, "Report for Selected Country Groups and Subjects (PPP valuation of country GDP)". FMI

2 La mise à jour de la base de données utilisée dans cette étude a bénéficié du soutien financier du groupe REGIENOV (Renault Recherche Innovation) en 2016

3 En dehors des catégories citées ici, Il existe à chaque niveau de multiples variantes adaptées, soit à la présence de minorités, soit à des fonctions particulières de l’unité spatiale. Certaines d’entre elles sont inclassables dans les catégories urbaine ou rurale.

4 Source : China Data Center, China 2010 Township Population Census Data with GIS Maps. ID:CDC-A-2013-004

5 Ibid. : Census 2000 (2003)

6 Voir par exemple : http://www.film-documentaire.fr/4DACTION/w_fiche_film/18522_1

7 Source : World Shipping Council, 2014 "Top 50 world container ports"

8 Historical Estimates of World Population, US Census Bureau International Programs (http://web.archive.org/web/20110623122056/http://www.census.gov/ipc/www/worldhis.html)

9 Fonte: FMI, 2016, "Report for Selected Country Groups and Subjects (PPP valuation of country GDP)". FMI

10 Fora das categorias citadas aqui, existe a cada nível multiplas variantes adaptadas, seja a presença de monorias, seja de funções particulades de unidades espaciais. Certamente elas são inclassificáveis nas categorias urbana ou rural.

11 Fonte: China Data Center, China 2010 Township Population Census Data with GIS Maps. ID:CDC-A-2013-004

12 Ibid. : Census 2000 (2003)

13 Ver, por exemplo : http://www.film-documentaire.fr/4DACTION/w_fiche_film/18522_1

14 Attné I., 2002, « La chine au Seuil du XXIe siècle. Questions de population, questions de société, INED, Paris, encadré 1.

15 Kamala Marius-Gnanou et Al., 2015, L’union indienne, Amphi-Géo, Bréal, Paris.

16 Fonte : World Shipping Council, 2014 "Top 50 world container ports"

17 Historical Estimates of World Population, US Census Bureau International Programs (http://web.archive.org/web/20110623122056/http://www.census.gov/ipc/www/worldhis.html)

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Table des illustrations

Titre Tableau 1. Les trois approches statistiques des dimensions urbaines : le cas de Paris
Crédits Source : zonage de 2010, mis à jour avec les données du recensement de 2013
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 44k
Titre Carte 1. Les trois approches statistiques des dimensions urbaines : le cas de Los Angeles, Ca.
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 60k
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-3.jpg
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URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 52k
Titre Tableau 3. Les 4 villes de niveau provincial
Légende Territoire créé en 1997 – Les chiffres des recensements antérieurs ont été reconstitués par agrégation des subdivisions constitutives.
Crédits Source: recensements de la population.
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 52k
Titre Figure 1 : Dualité complémentaire appliquée à la hiérarchie du découpage territorial
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 28k
Titre Figure 2. Du rural à l’urbain : région de Suzhou
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-7.jpg
Fichier image/jpeg, 136k
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-8.jpg
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Titre Tableau 5. Les 10 agglomérations les plus peuplées de Chine en 2010
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-9.jpg
Fichier image/jpeg, 96k
Titre Carte 2 Les agglomérations chinoises selon Geopolis
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-10.jpg
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Titre Carte 3 L'agglomération de Shanghai
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-11.jpg
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Titre Carte 4 L'agglomération de Guangzhou
URL http://confins.revues.org/docannexe/image/11729/img-12.jpg
Fichier image/jpeg, 2,0M
Titre Tableau 6. Croissance de quelques villes dans les agglomérations de Shanghai et de Guangzhou
Légende ** Population rétrospective et superficie des villes recalculées dans leurs limites. Composition :
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Pour citer cet article

Référence électronique

François Moriconi-Ebrard et Joan Perez, « Shanghai et Guangzhou sont les deux agglomérations urbaines les plus peuplées du monde  », Confins [En ligne], 30 | 2017, mis en ligne le 10 avril 2017, consulté le 28 juin 2017. URL : http://confins.revues.org/11729 ; DOI : 10.4000/confins.11729

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Auteurs

François Moriconi-Ebrard

Directeur de Recherche au CNRS, fme@i-geopolis.org

Joan Perez

Postdoctoral Researcher, Regional Planning & Surveying Laboratory, Department of Civil Engineering, University of Tokyo, perez@trip.t.u-tokyo.ac.jp

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